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重新冠病毒到火星样品:咱们该留意什么?

作者: 轶名   人气: 次  时刻:2020年03月12日  星级:

3114-ipzreiw5645766.jpg科学家们一向企图了解火星上是否有任何生命的痕迹

  新式冠状病毒(SARS-CoV-2)形成的肺炎(COVID-19)疫情仍在延伸。世界卫生组织(WHO)和各国疾病操控与防备中心等公共卫生组织,以及很多大学和研讨组织都在研讨这种病毒,监测其引发的疾病并研讨或许的防治办法。

  可是,让咱们放松一下,暂时把目光投向咱们的星球以外。在科幻小说中,一个常见的场景是探险者将太空使命中收集的样品带回地球,而这些样品中带着的生物或许对地球软弱的生物圈构成危险。这种危险或许是偶尔的意外,也或许是蓄意为之。

  从美国国家航空航天局(NASA)的预算要求中,咱们能够看到美国政府对收集火星样品回来地球使命的支撑。这将是一个首要由机器人完结的方案。假如这些样品被证明是危险的,并且具有传染性,那将会有什么结果?从COVID-19和其他首要传染性疾病中,咱们是否能够学到一些经验,辅导未来对待火星样品的办法。

  1973年,卡尔·萨根(Carl Sagan)宣布了《世界的联络——外太空的视角》(The Cosmic Connection - An Extraterrestrial Perspective)一书,对火星或许具有的病原体提出了如下观念:

  “正由于火星是一个对生物有着巨大潜在利益的环境,因而假如火星上存在的病原体,或生物,被运到地球环境,就或许形成巨大的生物学危害——一场火星瘟疫,相似于威尔斯(H。 G。 Wells)的《世界大战》(War of the Worlds)中的情节,只不过反了过来。这是一个十分严峻的检测。一方面,咱们能够说火星生物不会对地球生物形成任何严峻的问题,由于火星生物和地球生物之间在45亿年里没有任何生物学触摸。另一方面,正是由于45亿年以来没有这样的触摸,咱们能够说,地球生物没有进化出对立火星潜在病原体的防御能力。这种感染的几率或许很小,但一旦发作,危险必定很高。”

  一窍不通的状况

  假如这种感染真的发作了,会发作什么?约翰·鲁梅尔(John Rummel)是美国加利福尼亚州“搜索地外才智生物”(SETI)研讨所的资深科学家,在1986年至1993年和1997年至2006年间担任过美国国家航空航天局的“行星防卫官”。他以为,在考虑这一问题时,现在与冠状病毒有关的忧虑气氛或许能带来启示。

  例如,现在可用的新式冠状病毒确诊测验并不彻底精确,并且感染者或许在感染一周之后才会呈现症状。在地球上,病原体的感染或许会遭到时节改变的约束,但这对外星来历的疾病载体不一定适用。

  “我以为,火星样品收集作业面对的应战是,咱们是在一窍不通的状况下采纳防备措施,” 鲁梅尔说:“这一起也是咱们谈论火星生命时所面对的应战。”

  多种观念

  关于怎么将火星样本带回地球,科学家们提出了各式各样的观念。可是,这种方案中根据对生命和生物危害严格操控和检测的防备措施,与经过其他办法在样本或火星其他地方发现生命的或许性是相容的,由于依然答应样品回来地球。

  “假如有人在样品中发现了生命,那他就很有或许在封闭的环境中研讨它,”鲁梅尔说,“这么做的缺陷是,比较对火星上的生命视若无睹,(预先制作封隔设备)要贵重得多。”

  正如“行星维护独立审查委员会”(PPIRB)最近提交给美国国家航空航天局的陈述所述,这种办法需求预先开发一个专门用于剖析和测验火星样品的处理设备。鲁梅尔表明,假如呈现某种相似新式冠状病毒的状况,那其他任何防范设备或许都无法及时可供使用,也无法满意清洁度要求,保证任何来自火星的生物样品来到地球后不致形成危害。

  防备措施

  地球上呈现了一种新式盛行病,是否就意味着咱们应该采纳行星间的防备措施?凯瑟琳·康利(Catharine Conley)从2006年到2017年11月担任美国国家航空航天局的“行星防卫官”。她说:“与历史上的盛行症盛行相同,现在正在传达的冠状病毒是又一个比方。人类与很少触摸的环境相互作用,并将带着的东西广泛传达之后,或许会带来严峻的结果。新冠病毒的比方说明晰了解这一点十分重要。”

  “就火星探究而言,假如地球生物被运送到火星,则很或许会给未来的居民带来费事,”凯瑟琳·康利弥补道,“假如火星上有生命存在并被带到地球上,那它更或许对环境形成影响,而不是成为一种丧命的人类病原体,比方最近发现的使格陵兰岛的冰变暖的藻类。”

  但是,假如火星上的生命与地球生命存在联络,“那就很难把它们与地球上的污染区别开来——并且,就像跨物种传达的疾病相同,它们也更有或许影响咱们,”康利说道。


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